Joost  Scheffers

Schrijfsels

“Waar ligt Egypte op de wereldkaart?”

“Waar ligt Egypte op de wereldkaart?”

Mijn docent Arabisch Mostafa is een project gestart om kinderen uit zijn arme buurt Engels en andere vakken bij te brengen. Mostafa neemt mij op een middag mee. Het is in een van de armere buurten van Caïro waar ik de kinderen die Mostafa les geeft ontmoet. Dat het onderwijs in Egypte een lagere standaard kent dan het Nederlandse, wist ik wel. Maar ik schrok toch behoorlijk van het niveau van de kinderen. En ik was aangenaam verrast over hun gedrevenheid om ‘s middags na een dag op school nog bij te leren in hun vrije tijd.

Alexandrië en overleven in Caïro

Alexandrië en overleven in Caïro

Voor een paar dagen reisde ik af naar Alexandrië. Het is de één na grootste stad van Egypte en ligt aan de kust. Uit de tijd van het Britse en Franse kolonialisme zijn er nog veel prachtige oude gebouwen te zien. En ze hebben er hele goede vis. Ik reisde erheen met de trein. De Egyptische trein vertrok als op een Zwitsers horloge op tijd, maar de voorbereiding ging anders dan ik gewend ben.

Mijn favoriete plek: Egyptische theehuizen

Mijn favoriete plek: Egyptische theehuizen

Een mannetje van het theehuis hobbelt heen en weer om een nieuwe kooltjes op de shisha te leggen. Alles in dit theehuis gebeurt door elkaar. Mensen zitten met elkaar te praten, voetbal op de grote tv te kijken, de krant te lezen, domino of tahwla (tric trac) te spelen of die gewoon alleen, in alle rust aan een shisha lurken. Een alledaags beeld in theehuizen hier. Mijn favoriete plek in Egypte.

Weer terug in Caïro

Weer terug in Caïro

Alles voelt weer als ‘normaal’ nu ik terug ben in Caïro, mijn Playmobil wereld. De omgang met mijn vrienden hier, het Egyptische verkeer, lessen Arabisch, de metro nemen, theehuizen, Arabisch praten op straat, de markt en lopen langs het Ministerie van Binnenlandse Zaken dat ommuurd is met beton en waar groepen gewapende mannen de wacht houden. Het grootste verschil met de vorige keer dat ik hier was is dat het écht rustiger is.